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Cultura pop e slots online: um “casamento” perfeito numa indústria de biliões

Cultura pop: o termo evolui da expressão “cultura popular”, que faz referência a qualquer tipo de manifestação cultural em que o povo participa de forma activa.

Hoje em dia, no entanto, raramente pensamos em danças folclóricas ou em festas tradicionais quando pensamos em cultura pop. A expressão veio a representar o conjunto de crenças, práticas e objectos que são reconhecidos por uma sociedade a determinado momento.

Por outras palavras, é uma expressão que se refere ao conjunto de símbolos culturais que todos reconhecemos: desde os memes da Internet até aos livros de super-heróis, sem esquecer os jogos de computador e os filmes de Hollywood.
Cultura pop também difere da noção tradicional de cultura popular na medida em que envolve indústrias que valem biliões de dólares. Basta pensar nos grandes estúdios de cinema, como a Universal ou a MGM, que é uma empresa pública com uma valorização de mais de 12 biliões. Ou na indústria dos jogos de vídeo, que foi recentemente avaliada em cerca de 300 biliões de dólares.

Como consequência da sociedade capitalista, a cultura pop tornou-se num grande negócio, em que propriedade intelectual de prestígio pode fazer a diferença entre um produto falhado e um produto de sucesso. Mas o que é que tudo isto tem a ver com as slots online?

Um “casamento” perfeito no centro do mundo do jogo

Até podes nunca ter jogado em slots, mas certamente reconheces estas populares máquinas de jogo. Habitualmente disponíveis em casinos (na sua versão física e online), as slots são um jogo de sorte em que os jogadores são convidados a rodar uma alavanca para tentar vencer um jackpot. Por ser um dos jogos de casino mais simples e acessíveis, as slots são também um dos mais populares: em Portugal, representaram cerca de 50% de todo o volume de jogo online no último trimestre de 2020, ultrapassando a popularidade de jogos como o poker ou a roleta. Mas qual é o papel da cultura pop em tudo isto?
No início, as slots eram diversões mecânicas relativamente arcaicas, mas que há utilizavam alguns truques para criar uma experiência de jogo envolvente. Se pensarmos nas tradicionais slots de cereja, podemos reparar que o uso de cores saturadas ou efeitos de som já tinha como objectivo fazer das slots mais do que um mero jogo de sorte. No entanto, as slots só se tornaram realmente mainstream quando passaram a recorrer a temas que fazem parte da cultura pop: símbolos, personagens e enredos que todos conhecem e que ajudam a criar um ambiente de jogo imersivo e contagiante.

A cultura pop já não pode ser dissociada das slots

A presença de elementos da cultura pop nos jogos de slots não surgiu apenas com o aparecimento da Internet. Mas desde que o jogo online se tornou na solução favorita dos jogadores de casino, o seu papel no desenvolvimento da indústria tem sido inegável. Decidimos passar por um site português de Slots Online para percebermos quais são os temas pop mais populares do mundo das slots. Encontrámos jogos inspirados no filme Mad Max: Fury Road, na série Peaky Blinders, no jogo de vídeo Street Fighter 2 e até no concurso televisivo Quem Quer Ser Milionário.
De forma surpreendente, reparámos ainda que todas as slots parecem ser inspiradas num tema específico, ainda que este possa ser baseado em lugares-comuns da cultura pop. Existem inúmeras slots online baseadas em temas mitológicos (desde a mitologia nórdica ao antigo Egipto), baseados em arquétipos clássicos do horror (como o célebre Conde Drácula), ou inspirados por outros jogos (como o contagiante Candy Crush Saga).
Ainda que seja claro que a integração de temas pop no mundo das slots online não justifique por si só a sua popularidade, é evidente que esta técnica resulta: não é por acaso que quase todos os produtores de software de jogo apostam neste tipo de modelo para desenhar as suas slots.
Mas com ou sem super-heróis da Marvel e da DC Comics, as slots online são um fenómeno mundial que não para de crescer: de acordo com o site Globe News Wire, o valor da indústria dos jogos de casino online vai ultrapassar os 158 biliões até 2028.

O outro lado do espelho

O “casamento” perfeito entre a cultura pop e as slots online é tão notável que se tem vindo a verificar uma crescente influência dos jogos de casino na cultura pop em si. Não foi por acaso que o realizador Zach Snyder decidiu escolher a cidade de Las Vegas e a imagética das slots como pano de fundo para o seu novo filme de acçãoExército dos Mortos (que estreou em 2021 na Netflix).
Não é, de resto, a primeira vez que os jogos de casino surgem no mundo do cinema, que já explora temas relacionados com o poker há centenas de anos. Nos livros de banda-desenhada, basta pensarmos em personagens como o Joker ou o Gambit para percebermos que os jogos de sorte já são, em si, parte indelével da cultura pop contemporânea.

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